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Le strategie per superare la carenza di componenti elettronici a livello globale

14 Aprile 2022

Nordic Power Converters sta affrontando la carenza globale di componenti elettronici, la crisi globale delle catene di approvvigionamento si fa sentire in tutto il mondo. NPC rivela le azioni intraprese per stare al passo con il mercato

 

L’industria dell’illuminazione, continua ad essere colpita da una carenza globale di componenti elettronici. Le chiusure di produzione legate al COVID in Cina, combinate con la carenza dei materiali, manodopera e il ritardo accumulato nelle spedizioni sono fattori di continuo stress per il mercato. Cresce la domanda per i componenti elettronici di conseguenza i produttori di tutto il mondo sono sempre più pressione. La domanda di fondo è la stessa in tutti i settori economici: quando finirà?

 

Il metodo “Just-In-Time” per gli approvvigionamenti: un approccio oggi messo in forte discussione

Forse dovremmo iniziare con la domanda: come siamo finiti in questa situazione? Secondo il direttore responsabile degli acquisti in Nordic Power Converters, Allan Berg, si è trattato di una tempesta annunciata. “Sebbene il COVID sia additato come la causa degli attuali disastri della catena di approvvigionamento, il COVID non è il principale colpevole“, afferma Allan. “Ha semplicemente messo in luce una sfida esistente nel modo in cui sono state progettate le catene di approvvigionamento“. Il metodo della catena di approvvigionamento Just-In-Time (JIT) riduce al minimo i livelli di inventario nell’intera catena di approvvigionamento e presenta numerosi ovvi vantaggi.

Il modello può far risparmiare alle aziende i costi di stoccaggio e il capitale azionario vincolato perché si tiene a portata di mano solo il materiale di cui si ha effettivamente bisogno per la produzione. In un mondo senza o con poche fluttuazioni, ha perfettamente senso che ogni anello della catena sia ottimizzato da un capo all’altro, senza che ci sia la necessità di dotarsi di soluzioni che possano fungere da cuscinetto ammortizzatore degli shock prodotti dalle fluttuazioni del mercato. Eppure può bastare un piccolo evento, ad esempio una nave che rimane bloccata nel canale di Suez per far inceppare l’intero ingranaggio.

 

Un cambio nella domanda di acquisto

Quando la pandemia ha colpito all’inizio del 2020, le persone e le imprese sono state rapidamente costrette a limitare le loro attività, mandando l’economia globale in una breve ma dannosa caduta libera. I negozi e le fabbriche dall’Asia all’Europa e al Nord America hanno interrotto la produzione, le aziende hanno licenziato i lavoratori. Ciò ha tolto il potere di spesa e la forza vitale economica dalle mani delle persone. Tutti si aspettavano una recessione economica. Produttori e compagnie di navigazione presumevano che la domanda sarebbe diminuita drasticamente e hanno ridotto la capacità. Ma la pandemia ha semplicemente cambiato la domanda di acquisto. Invece di viaggiare, mangiare fuori e partecipare a eventi, i consumatori di tutto il mondo hanno acquistato elettrodomestici da cucina, complementi di arredo, automobili, computer e altri dispositivi elettronici.

La carenza di una cosa si è trasformata in carenza di altre. Da qui la crisi dovuta alla carenza di materie prime a portata di mano, mancanza di capacità di produzione e spedizione, scarsità di lavoratori e carenza di chip per i computer. Le case automobilistiche come Volvo e Audi hanno interrotto la produzione per settimane in diversi paesi lo scorso anno. Anche la potente Apple ha sofferto la carenza di chip ed è stata costretta a tagliare gli obiettivi di produzione per il suo nuovo smartphone di punta, l’iPhone 13. Ora le aziende hanno reagito alla crisi anticipando gli ordini e accumulando scorte, mettendo a dura prova il sistema. Il modello Just-In-Time funziona solo quando le aziende possono ottenere ciò di cui hanno bisogno quando ne hanno bisogno. “La dipendenza eccessiva dalla produzione snella e dalle fabbriche lontane rende la tua azienda vulnerabile“, afferma Allan. E la pandemia ha verosimilmente dato una riprova del suo punto di vista.

 

Partnership strategiche

Sebbene non esistano ricette magiche per superare l’attuale situazione di stallo, ci sono diversi passi che NPC ha intrapreso per stare al passo con il mercato. “In una situazione di risorse limitate come il caso dei componenti elettronici ed altre parti necessarie alla produzione, le relazioni sono fondamentali“, afferma Allan Berg. Durante la crisi, i fornitori determinano chi supportare e l’importanza della gestione delle relazioni con i fornitori diventa essenziale. Tuttavia relazioni forti difficilmente iniziano durante la fase di crisi, sono invece frutto di campagne di acquisto caratterizzate da una mentalità “vincente/vincente” che si consolida lungo archi temporali prolungati.

Ed è esattamente questo ciò che hanno fatto Allan e il suo team. “Non ci basiamo solo sugli ordini di acquisto e sul potere d’acquisto”, continua Allan, “abbiamo sempre scelto di costruire un rapporto strategico con i nostri partner nella filiera, sia a monte che a valle. Per noi è importante che i nostri fornitori comprendano il nostro business case. Seguiamo i produttori e impariamo a conoscere le loro operazioni e le loro difficoltà: manteniamo sempre aperte le linee di comunicazione, creiamo fiducia, credibilità e prevedibilità. Ho bisogno di capire le difficoltà dei miei fornitori in modo da poter informare il nostro team di vendita. Devono informare i nostri clienti e aiutarli nel miglior modo possibile”.

 

Una progettazione “platform-based” e pluralità delle fonti di approvvigionamento

Un altro passaggio critico è avere più fonti e avere la capacità di selezionare rapidamente fornitori alternativi e qualificati. “Lavoriamo continuamente per qualificare nuovi fornitori, nuovi componenti e avere seconde fonti“, afferma Allan. “E qui il nostro sistema di gestione della qualità ha dimostrato il suo valore”. Ma anche con forti relazioni strategiche ed una pluralità di fonti di approvvigionamento possono esserci dei componenti chiave che, semplicemente, non sono disponibili sul mercato. Fortunatamente, NPC sta lavorando con un metodo di progettazione “platform-based”. Ogni singolo prodotto a catalogo si basa sulla stessa piattaforma progettuale condividendo con gli altri prodotti una molteplicità di componenti. Di conseguenza, la gestione della loro rotazione è più rapida di quanto accade per altri prodotti similari. Quando un NPC qualifica un componente per un prodotto, può facilmente adattarlo ad altri prodotti di conseguenza. L’idea alla base dell’approccio di progettazione basato sulla piattaforma è evitare di progettare ogni prodotto da zero, ottenendo così un time-to-market più rapido attraverso un ampio riutilizzo del progetto. Anche adattando il prodotto ai componenti disponibili, le specifiche e le funzionalità rimangono immutate.

Agilità e flessibilità sono decisamente importanti in un mercato caratterizzato da fluttuazioni“, afferma Allan. “La nostra catena di fornitura, il nostro metodo di progettazione come l’intera nostra organizzazione sono agili e flessibili. Dobbiamo prendere decisioni difficili in fretta, a volte abbiamo 48 ore per decidere se acquistare un determinato componente e se non reagiamo a tempo debito, perdiamo”. “Partnership strategiche, una pluralità di fonti di approvvigionamento e un sistema di controllo della qualità efficiente sono sempre state le nostre massime priorità”, conclude Allan, “e credo che ci abbia resi abbastanza resilienti alla situazione attuale. Grazie alla vasta rete di seconde fonti di cui disponiamo e al fatto che i nostri fornitori ci daranno spesso la priorità a causa delle nostre eccellenti relazioni, stiamo affrontando bene la situazione attuale e siamo al passo con il mercato”.

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